5 razones por las que la telesalud llegó para quedarse (COVID-19 y más)

Telesalud. Ya no es solo algo agradable de tener, sino algo imprescindible para los pacientes y los profesionales de la salud durante estos tiempos inciertos que ha provocado la pandemia de COVID-19. Si bien todos deseamos que no hubiera sido necesaria una pandemia para impulsar la telesalud, para bien o para mal, lo ha hecho. El centro de atención ahora está en la telesalud a lo grande, y por una buena razón.

Según una encuesta realizada por Sage Growth Partner (SGP) y Black Book Market Research, el 25% de los consumidores encuestados había usado telesalud antes de la pandemia actual de COVID-19. El 59% informó que es más probable que utilicen los servicios de telesalud ahora que antes, y el 33% incluso dejaría a su médico actual por un proveedor que ofreciera acceso a telesalud.

Según un informe de Global Market Insights, el mercado de la telemedicina se valorará en $ 175,5 mil millones para 2026. Estos números ciertamente indican la necesidad de telesalud ahora y en el futuro.

Lisa Mazur, socia de McDermott Will & Emery que se especializa en el espacio de atención médica digital, declaró: “La telesalud ya estaba experimentando un impulso y un crecimiento significativos antes de esta emergencia de salud pública, y su trayectoria continua se ha solidificado por el papel vital que desempeña en la atención. entrega

Aquí hay cinco razones por las que creo que la telesalud llegó para quedarse.

  1. Adopción de telesalud y disposición para adoptar la tecnología

 

Dado que una parte importante de los EE. UU. Tiene órdenes de quedarse en casa para ayudar a aplanar la curva, las personas aún necesitan a sus médicos, y el acceso a la telesalud puede ayudar a que esto sea posible. Al igual que con toda la tecnología, existen limitaciones, pero la telemedicina tiene un papel importante que desempeñar no solo en la detección de los síntomas del COVID-19, sino también para mantenerse al día con las necesidades de rutina y los seguimientos. Incluso se utiliza para seguir viendo y tratando a pacientes con cáncer .

Muchos pacientes y profesionales de la salud están adoptando la tecnología de telesalud. Laurie Fashakin, asistente médica certificada por la junta en Derrow Dermatology Associates , compartió:

“Nuestros pacientes han sido receptivos y abiertos a la opción de telesalud. Lo bueno de la telesalud es que podemos ver a todos nuestros pacientes con acné e isotretinoína. Cuando se tratan afecciones crónicas como el acné, la psoriasis y la dermatitis atópica, es importante que los pacientes sigan teniendo acceso a nosotros y a sus medicamentos. Las visitas virtuales lo hacen posible durante este tiempo loco «.

Una especialidad médica que ha experimentado un aumento repentino de la telesalud es la salud conductual. En una encuesta reciente , casi la mitad (45%) de los encuestados dijo que su salud mental se está viendo afectada por la pandemia de coronavirus, y el uso de visitas virtuales para necesidades de salud mental ha alcanzado niveles récord. La situación actual ha llamado la atención sobre el valor del acceso a la salud telemental tanto para los pacientes existentes como para la afluencia de nuevos.

Meaghan Stewart , consejera de salud mental con licencia en Florida, compartió:

“Además de la ansiedad exacerbada que sienten las personas, he observado un aumento en las recaídas y la violencia doméstica, así como un número creciente de clientes que solicitan referencias de psiquiatras por primera vez. Al principio, mis clientes e incluso yo nos resistíamos a la salud telemental (lo cual era nuevo para mí), pero en unas semanas las ruedas de entrenamiento se soltaron y estoy tratando a los clientes de manera eficiente y efectiva «.

Además, un anuncio de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha establecido un programa de telesalud COVID-19 de $ 200 millones para ayudar a los proveedores de atención médica elegibles a continuar tratando a los pacientes con la ayuda de tecnología de telesalud. Esto debería ayudar a que la tecnología sea más accesible para los pacientes que, de otro modo, no podrían acceder a los servicios de telesalud.

  1. Barreras regulatorias reducidas (al menos por ahora) 

En cuestión de unas pocas semanas, los cambios regulatorios que probablemente habrían tardado años en pasar se resolvieron prácticamente de la noche a la mañana.

Estos cambios regulatorios, al menos temporalmente, han reducido o eliminado las barreras que existían anteriormente en un esfuerzo por alentar tanto a los proveedores como a los pacientes a optar por la telesalud en lugar de las visitas en persona cuando sea apropiado. Esto no es solo para mitigar el riesgo de propagación de COVID-19, sino para frenar el uso de equipo de protección personal (EPP) que debe guardarse para el personal médico en la primera línea y, por supuesto, para continuar brindando atención a los pacientes desde la seguridad. de sus hogares, incluso si las consultas médicas están cerradas.

Desde el primer diagnóstico de COVID-19 en los EE. UU. El 21 de enero, hasta que el Congreso aprobó la primera legislación de alivio del coronavirus el 6 de marzo, hasta la firma de la Ley CARES el 27 de marzo, ha habido un cambio sísmico en el panorama regulatorio. Según la Ley CARES , hay muchas disposiciones que ayudarán a las prácticas, incluida una que fomenta específicamente el uso de telesalud.

 

Por ejemplo, las regulaciones de Medicare históricamente restringieron la disponibilidad de la telemedicina a pacientes que residían en áreas rurales, y tales servicios solo podían ser brindados por un médico ubicado en un entorno institucional. Bajo las exenciones actuales, los servicios de telesalud se pueden brindar a los pacientes en cualquier lugar, incluidos sus hogares, y los médicos ahora pueden usar su residencia como lugar para el tratamiento. Sin embargo, la telesalud a través de las fronteras estatales todavía está abierta al debate.

Del mismo modo, los servicios de telesalud anteriormente solo podían brindarse a pacientes “establecidos” de un médico, es decir, pacientes que habían estado en su consultorio durante una visita en los últimos tres años. Las exenciones actuales permiten a los médicos tratar a pacientes nuevos y actuales mediante telemedicina.

Otro elemento importante a destacar es la relajación de los estándares de privacidad de HIPAA para las plataformas de telesalud para permitir el uso de aplicaciones de videoconferencia estándar. Específicamente, la Oficina de Derechos Civiles (OCR)ha declarado que durante la actual emergencia de salud pública, no usará su criterio de aplicación contra proveedores que usen aplicaciones como FaceTime, Zoom o Skype, que generalmente no cumplirían con las Reglas de seguridad de HIPAA, para brindar servicios de telesalud. Esto es siempre que el uso de estas y aplicaciones similares sea de buena fe. Esta posición selectiva de no aplicación de la ley brinda a los proveedores la flexibilidad de tratar a sus pacientes de forma remota mediante la tecnología de chat de video comúnmente disponible sin temor a sanciones. Sin embargo, los proveedores de atención médica deben tener cuidado, ya que aún pueden ser responsables en caso de una violación de datos. Y debido a que este cambio es temporal, significa que las soluciones que no cumplen con HIPAA pueden no ser una solución viable a largo plazo.

¿Qué pasa con la prescripción de sustancias controladas a través de telesalud ? Esto no se consideró hasta hace unas semanas, pero la Administración de Control de Drogas (DEA) recientemente relajó ciertos requisitos y permitirá a los médicos recetar sustancias controladas basándose en una visita de telemedicina durante la pandemia.

¿Qué pasa si un paciente necesita una rodillera o muletas? Siempre que se considere que la necesidad no es urgente, dicho equipo ahora se puede enviar al paciente sin su firma física. Se puede realizar una visita de telesalud de seguimiento para una sesión de ajuste hasta que se pueda evaluar al paciente en persona. COVID-19 o no, los pacientes tienen necesidades de salud que deben satisfacerse y la telesalud está ayudando mientras se mantiene el distanciamiento social.

  1. Mayor impacto financiero y reembolsos

Antes del COVID-19, a los médicos generalmente no se les pagaba por las visitas de telesalud al mismo nivel que normalmente se les compensaba por las visitas al consultorio. Esto dejó pocos incentivos para que los médicos adopten la telesalud de manera generalizada. Antes de la pandemia, el reembolso de Medicare por los servicios de telesalud solo estaba disponible para una población limitada de pacientes y en un conjunto limitado de circunstancias. En los casos limitados en los que Medicare cubría los servicios de telesalud, el reembolso por los servicios de telesalud fue menor que el de las visitas en persona y, a menudo, los médicos no recibieron ninguna compensación.

Como resultado de la emergencia de salud pública y debido a que muchos consultorios médicos están cerrados, Medicare ha eliminado prácticamente todas estas restricciones y ha ampliado la cobertura, lo que significa que los servicios de telesalud se pueden proporcionar a una gama mucho más amplia de pacientes. Esta es una buena noticia tanto para los pacientes como para los médicos. Para los médicos, la telesalud puede proporcionar una fuente de ingresos durante un momento muy desafiante mientras equipa su práctica para la atención virtual en el futuro.

Además, Medicare y, en muchos casos, Medicaid y algunos otros pagadores, están reembolsando las mismas tarifas por las visitas virtuales y en el consultorio. Algunos pagadores comerciales están haciendo lo mismo y reembolsan los servicios de telesalud que anteriormente habrían sido servicios no cubiertos. Para hacer de la telesalud una opción aún más atractiva para los pacientes, Cigna , junto con algunos otros proveedores de seguros, está renunciando a los costos asociados con COVID-19, así como a la telesalud hasta al menos el 31 de mayo.

Estos cambios han convertido la telesalud en una opción financieramente sólida para las prácticas que desean permanecer abiertas y brindar atención continua a sus pacientes durante la actual emergencia de salud pública.

“Los pacientes y los proveedores se están apoyando en la telesalud más ahora que nunca, y esta tendencia sin duda continuará después de la emergencia de salud pública ahora que más pacientes y proveedores de atención médica se sienten cómodos usándola y los pagadores pueden ver todo su potencial para reducir (en lugar de aumentar) el gasto médico ”, compartió Mazur.

  1. La telesalud por video es excelente, pero podría (y será) aún mejor

Existen límites inherentes a la tecnología de telesalud de solo video, pero cuando se combina la medicina con la tecnología, las posibilidades son infinitas y se están realizando grandes inversiones en telesalud.

Se están realizando inversiones en dispositivos conectados a telesalud, como los estetoscopios.   (conseguir otra fotografía de estetoscopio)

SHUTTERSTOCK

Por ejemplo,  TytoCare acaba de recibir $ 50 millones para invertir en su estetoscopio conectado a telesalud, termómetro infrarrojo y otoscopio, entre otros. La combinación de dispositivos conectados a telesalud y la capacidad del consumidor para acceder a ellos de manera conveniente ayudará a extender la calidad de la atención que se podría brindar y ayudará a que las visitas de telesalud compitan con las presenciales. Por ejemplo, una publicación opinó recientemente que la salud digital y la telesalud combinados ayudarán a que el campo de la cardiología se automatice más. Así como los teléfonos inteligentes y los televisores continúan evolucionando, también lo hará la tecnología que impulsa la telesalud. 5G está listo para ayudar a mejorar el acceso a dicha tecnología también. Espere mucha innovación en esta área; Será interesante ver si las regulaciones pueden mantenerse al día con el potencial.

  1. Potencial desaprovechado: mirando hacia el futuro de la telesalud

 

Por ahora, la telesalud está jugando un papel importante durante la crisis de COVID-19. La adopción tanto por parte de pacientes como de profesionales de la salud ayudará a sentar las bases para asegurar su lugar en el futuro de la atención continua. Así como la idea de las cirugías asistidas por robot parecía un poco demasiado futurista no hace mucho tiempo, están aquí para quedarse. Hacer la vista gorda ante el valor de la telesalud es rechazar el potencial sin explotar para el futuro inmediato y a largo plazo de la atención médica. Si bien nadie sabe realmente cómo será el mundo posterior a una pandemia, es evidente que la tecnología de telesalud seguirá evolucionando y se convertirá en una parte permanente de nuestra vida diaria. He escuchado de algunos en el espacio de la salud que predicen que el 20-30% de las visitas de rutina se convertirán en virtuales.

Con la ayuda de la tecnología, estaremos aún más conectados a nuestra propia salud. Dos de los gigantes tecnológicos más grandes (y a menudo competidores), Apple y Google, anunciaron su esfuerzo conjunto para lanzar el rastreo de contactos a través de Bluetooth. Si bien no es una solución infalible, ni tan invasiva como la tecnología que se utiliza en China , todavía existen preocupaciones sobre la privacidad y la explotación de datos . Pero el esfuerzo tiene el potencial de ayudar a rastrear e identificar a aquellos que pueden haber estado en contacto con alguien infectado con COVID-19 y puede ayudar a predecir focos de brotes antes de que se salgan de control.

Hasta que no se desarrolle una vacuna, es probable que todos continuemos actuando con precaución. Continuaremos optando por servicios que mitiguen el riesgo y reduzcan las interacciones innecesarias.

Por último, y lo más importante, las reglas de tránsito son complejas y están cambiando a un ritmo como nunca antes. Para cuando lea este artículo, es probable que las cosas ya hayan cambiado. Los proveedores médicos que buscan aprovechar la telesalud en su práctica deben asegurarse de estar completamente al día con las regulaciones aplicables y los requisitos de cumplimiento. Dadas las complejidades, es recomendable que los proveedores médicos consulten con sus asesores legales y asesores. Y las personas deben asegurarse de estar bien informadas sobre la cobertura del seguro y los costos directos asociados con las visitas virtuales.

Está bastante claro que el poder en constante evolución de la telesalud será una de esas soluciones que se convertirán en parte de nuestra nueva normalidad.

Leave your Comment

Abrir chat
Hola
¿En que podemos ayudarte?